9月20日

靈修資料 Sep 02, 2021

第20日
能被信任與誇獎的人
作者:李文耀
林後八16-九5

第八章
16感謝神,把我對你們的熱忱同樣放在提多心裏。17他固然聽了我的勸告,但自己更加熱心,自願往你們那裏去。18我們還差遣一位弟兄和他同去,這人在傳福音的事上得了眾教會的稱讚;19不但這樣,他也被眾教會選派跟我們同行,把所交託我們的這捐款送到了,為的是榮耀主,也表明我們的好意。20我們這樣做,免得有人因我們收的捐款多而挑剔我們。21我們留心做好事,不但在主面前,就是在人面前也是這樣。22我們又差遣一位弟兄同去。這人的熱忱,我們在許多事上屢次考驗過,現在他因為深深信任你們,就更加熱心了。23至於提多,他是我的夥伴,為服事你們作我的同工。至於那兩位弟兄,他們是眾教會的使者,是基督的榮耀。24所以,你們務要在眾教會面前向他們顯明你們的愛心和我所誇獎你們的憑據。

第九章
1關於供給聖徒的事,我本來不必寫信給你們;2因為我知道你們的好意,常對馬其頓人誇獎你們,說亞該亞人預備好已經有一年了。你們的熱心感動了許多人。3但我差遣那幾位弟兄去,要使你們照我的話預備妥當,免得我們在這事上誇獎你們的話落了空。4萬一有馬其頓人與我同去,見你們沒有預備好,就使我們所確信的反成了羞愧;你們的羞愧更不用說了。5因此,我想必須鼓勵那幾位弟兄先到你們那裏去,把從前所應許的捐款預備妥當,好顯出你們所捐的是出於樂意,不是出於勉強。

為確保哥林多教會辦成供給聖徒的事,保羅除了向他們作出解釋和提供典範外,還委託了三位弟兄到他們中間跟進此事。八16-24是保羅給他們的一個介紹,可說是一個推薦。保羅不需要別人給他推薦信(三1-2),自己反倒為這三位弟兄作出推薦,可見他並不抗拒推薦信。保羅反對的,是有人用推薦信去誇耀自己和跟人比較這個態度罷了!在上帝和教會面前,若有人真是值得欣賞和肯定的話,保羅會坦誠和公開地在信中稱讚他們,提多(Titus)顯然是保羅一個相當重要的福音夥伴及助手,在信中保羅曾多次提到此人的名字(二13;七6,13-15;八6,16,23;十二18)。按照加二1的記載,保羅再上耶路撒冷去的時候有二人同行,一個是巴拿巴,另一個就是提多,可見他們的關係非常親密。學者相信,提多是保羅與哥林多教會之間的一個接觸人。從他身上,保羅知道哥林多教會的熱忱和懊悔,心裏就得安慰(七6-7)。或許,保羅那封使人流淚、痛苦的信就是通過提多帶到哥林多教會中的。保羅強調,提多是聽了他的勸勉後,自願往他們那裏去的(八17)。提多有這樣的熱情並不是他的功勞,乃是上帝將這一顆關懷哥林多教會的心放在提多心上而已。一切都是出於上帝(八16)。

與提多同行的另外有兩位弟兄,由於保羅沒有公開他們的名字,我們不知道他們是誰。第一位出現在八18,那裏指出他在傳福音的事上得了眾教會的稱讚,這個弟兄獲眾教會選派來與保羅的福音隊伍同行,參與他們所辦理關於供給聖徒的事。八20進一步指出,他們有這樣的安排是避免有人因他們收的捐款多而出言挑剔、毀謗他們。可見,這一位由眾教會推選出來的弟兄,除了扮演輔助者的角色外,還要在整個籌募行動中發揮監察的作用。收集捐款始終涉及金錢的轉讓,很容易被人誤會和懷疑,於是過程要有極高的透明度和嚴謹的監管。另一位同行者出現在八22,那裏指出這人的熱情、殷勤是經過多次考驗的,有保羅和他的宣教隊伍可以作證。就這樣,保羅委託了三位滿有熱誠的弟兄到哥林多教會去跟進捐款的事。保羅在信中吩咐哥林多人要好好接待這三位弟兄,因他們並非等閒之輩。提多是保羅的夥伴和同工,另外兩個弟兄更是眾教會的使者、基督的榮耀(八23)。當教會善待這三個人,依照他們的指示辦好捐款的事(九3),就可以在眾教會面前顯明他們的愛心,並顯出保羅在人前對他們的誇獎是有根有據的(八24)。

於是,保羅在九1-5再三叮囑他們,要把一年前所定下的計劃完成,否則,萬一有馬其頓人與保羅同去收取捐款卻發現他們仍未預備妥當時,保羅在人前對他們的誇獎和確信就完全落空了。如果真的發生此事,不單哥林多人蒙羞,連保羅也覺得羞愧(九4)。為此,保羅必須鼓勵那幾位弟兄先到他們那裏去,好把從前所應許的捐款預備妥當,以顯出他們的愛心是真實的,而保羅對他們的誇獎最後亦不會變成羞愧。

思想:

我曾否在上帝面前許下某個承諾卻遲遲未辦好呢?在教會裏,我是一個可以被人信任和誇獎的夥伴與同工嗎?這些被信任和誇獎的人,通常有甚麼特質和表現呢?

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